又一个世界杯周期结束了中国足球这4年……

3月30日凌晨,国足在客场0:2不敌阿曼,全场比赛战术混乱、没有一脚射正球门,这是国足在12强赛谢幕战上交出的答卷,未能兑现“带着胜利回家”的承诺。以4年为一个节点的世界杯周期,正式结束了。回首往日,里皮带领的国足出征世预赛时也算是意气风发,可能很多球迷想不到最终是这样惨淡收场。这4年,中国足球经历了什么?

2019年9月,国足正式踏上2022世界杯亚洲区预选赛40强赛的征程,率领国足的是“二进宫”的老帅里皮。在这个新的世界杯周期,有世界级名帅坐镇、有艾克森、李可这样的归化球员,加之中超联赛多年的繁荣,有一批在跟着大牌外援历练过本土球员,国足似乎能搏上一把,球迷们燃起了对世界杯的期待。

然而3个月后,40强赛第五轮,国足以极其难堪的方式1∶2输给叙利亚,此前的第四轮是被菲律宾逼平,里皮积攒的怒火赛后爆发,在新闻发布会上直接宣布辞职,中国足坛瞬间炸锅。

回过神儿来,中国足协意识到,足球还得靠自己人带,随后年轻的李铁在2020年初上任,在疫情中经历长时间的等待后,李铁带领国足以全胜战绩、成绩最好的小组第二名身份晋级12强赛。

2021年9月,12强赛开始,这不是李铁创造奇迹的时刻,而是他噩梦的开始。面对亚洲的一流强队,国足很快露馅儿。连续的输球,场上毫无抵抗力的表现,加上李铁赛场内外一系列匪夷所思的言论和行为,让他的业务能力和人品备受质疑。

去年12月3日李铁“下课”,同一时间李霄鹏成为国足新主帅。不料易帅之后,国足开始朝着没有底线的形势发展。大年初一输给越南,制造了国足在本届世预赛上最大的“惨案”。赛后,整个中国国足被骂的体无完肤,这场舆论风波至今仍未平息。

回看整个12强赛,国足没有任何精彩进攻、团队配合可供回味。唯一一场胜利,是首回合对阵越南时,武磊在比赛最后一秒钟惊险绝杀。

国足比赛的每一分钟,都在印证里皮的临别感言:“我们的球员畏手畏脚,没有勇气,没有斗志,没有个性,没有魄力,不能连续传球,不能发起一次成功运球,没有重量级的球员能够提供支持……”

在这个世界杯周期,中国足坛开启了一场豪赌——归化球员。艾克森、李可、洛国富、阿兰、蒋光太、费南多、侯永永、德尔加多、高拉特……其中很多联赛中实力出众的外援穿上了国足的战袍,一度让球迷热血沸腾。

但足球不是简单的做加法,耗资十几亿完成的归化工程,没有起到任何效果,归化球员的贡献可以说微乎其微。40强赛期间,面对小组弱旅,归化球员还有用武之地,艾克森打进4球、阿兰打进3球。但到了12强赛,所有归化球员中只有洛国富有一球入账,且依然无法阻止球队输球。

以蒋光太为后防指挥官的国足防线强赛失球最多的球队。中场球员李可在12强赛开赛前就已经从国足淡出。被寄予厚望的边路攻击手费南多一直借病高挂免战牌,从未能代表国足出场。大年初一对阵越南的比赛之前,费南多从巴西飞到荷兰转机时又“临阵脱逃”,返回了老家。

甚至如德尔加多、高拉特这些归化球员根本就不具备为中国队出战的资格,只是为了配合俱乐部减少一个外援名额的使用而选择归化。

12强赛期间,归化球员反而成为了掣肘国足的矛盾点,相关球员的使用问题频频成为争论焦点,也是让李铁下课的原因之一。在国足提前无缘世界杯之后,几名来自巴西的归化球员以各种理由决绝了征召,这也导致李霄鹏接任后手下几乎无前锋可用。随着大部分归化球员的母俱乐部陷入危机,他们纷纷从球迷视线中消失,轰轰烈烈的归化工程,最终烂尾。

国家队是联赛的缩影,一地鸡毛的国家队背后,是摇摇欲坠的联赛。中国职业联赛在2018年达到了泡沫化的顶峰,那个赛季,拿中超冠军的花费是惊人的20个亿,就连保级至少也要七八个亿。

金元足球曾经带动了联赛的红火,但在一片泡沫的大背景下,足球投资环境恶化,俱乐部运营成本不断增加,负担越来越重,大批中小俱乐部无力支撑。虽然中国足协急踩刹车,推出“薪酬帽”“奖金帽”“调节费”等一系列政策,但已经无法阻挡中国足坛一夜入冬。

2020年,在疫情因素的叠加影响之下,金元足球的泡沫彻底破裂,中国足坛爆发“退出潮”,14家足球俱乐部宣布解散。2021年,俱乐部中性名改革开始实施,不少投资足球的企业失去了宣传效应,纷纷打起退堂鼓。甚至连中超冠军江苏苏苏宁都宣布解散,成为了国际笑柄。短短两年间,就有多达20家职业足球俱乐部销声匿迹。

受到赛会制和赛程缩减的影响,中国足球的职业联赛变得支离破碎,关注度每况愈下,商业价值大打折扣,俱乐部欠薪成为常态,大牌外援外教相继撤退,股改进展不顺,球员们忧心忡忡……一些国脚甚至都在为讨薪向俱乐部呐喊,之于归化球员为什么不愿出力,也就不难理解了。

2026年世界杯,将由美国、加拿大和墨西哥三国联办,这届世界杯已经确定扩军:参赛球队由32支增加为48支,亚洲球队总共分得8.5张门票(8个直通名额及1个附加赛晋级资格)。这样一来,国足冲击世界杯的希望看似大大增加。

此次12强赛结束之后,国足的亚洲排名降到第十位。如果把此次12强赛两个小组放在一起比较,按照国足6个积分和-10个净胜球的成绩,只能超过越南,排在第十一位。

按照目前的亚洲足球格局,4年后,日本、韩国、伊朗,沙特、卡塔尔和澳大利亚仍是难以撼动的前六强,而另外2.5个名额,国足面临与阿联酋、乌兹别克斯坦、叙利亚、阿曼、伊拉克、越南、泰国等球队的竞争。面对这些球队,国足没有任何竞争力。看看我们的后备力量,国足输给阿曼的同一天,U23国足刚刚0:3输给了阿联酋U23国家队。

有媒体戏称,国足在下一届世界杯的出线形势如同“学渣迎来高考扩招”。不难预测,国足冲击2026年世界杯,依旧是一个让人失望的结局。

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